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關於孤獨

萊文最初的研究是探索美國36個主要城市的人是不是樂於助人。他和自己的研究團隊,把實驗地點選在了停車場。把貼有郵票、寫好地址的信封放到了隨機選出的汽車擋風玻璃上,並在旁邊放了一張手寫的小卡片,卡片的文字是“我在你車子的旁邊看到了這封信”,他們想看看從每一個地區能夠收到多少封信。

其他一些實驗也為這個關於好心程度的測試做了有益的補充。他們在隨機選擇的人面前走過,刻意把鋼筆掉在地上,然後計算有多少人會把鋼筆撿起來並交還給他們。一名非常健康的實驗者故意綁上假腿支架,然後假裝費勁兒地去撿剛掉在地上的一摞雜誌,而另一位隱藏的實驗者會觀察公眾對此情景的反應。同一位研究人員還曾帶上墨鏡,手拿一根白色的拐杖,看有多少路人會主動攙扶自己穿過交通繁忙的街道。

為了讓這些測試盡可能的科學,萊文投入了大量的時間和精力。比如說,在掉鋼筆的實驗中,研究人員會持續以標準的步行速度(每秒鐘1.5 步)走向對面過來的人,事先不斷練習,很自然地伸手到口袋裡,並在看起來沒有註意到的情況下,讓鋼筆掉在地上。在裝扮成盲人的時候,研究人員選擇的站立位置是,有斑馬線和交通信號燈,而且行人流動的頻率和數量都比較適中的街角。在綠燈亮的時候實驗者會走到街角站好,然後私下計算多久以後才會有人來攙扶他們穿越馬路。

整體而言,生活在東南部小城鎮的居民最樂於助人,而住在東北部大城市的居民最沒有可能向別人伸出援手。最樂於助人的城鎮是紐約州的羅徹斯特市,以微弱劣勢屈居亞軍的是德克薩斯州的休斯敦市,第三名是田納西州的納什維爾市,第四名是田納西州的孟菲斯市。美國最不友善的城市是新澤西州的帕特森市,排名第二名和第三名的分別是紐約市和洛杉磯市。

事實證明,丟信件的實驗結果非常有趣。在紐約,有些寄回的信件上寫有發洩憤怒和不滿的辱罵性文字。萊文在《時間地圖》一書中對這個實驗做瞭如下描述:我只從紐約收到了一個被完全拆開的信封。在信封的背面,那位幫忙寄信的人用西班牙語寫道“Hijo de puta iresposable”,如果翻譯過來,這就是一句相當難聽的罵娘的話。在這句話的下面,則是直接用英語寫的“Fuck You”(去你的)。

在羅徹斯特,情況就大不相同了。一位匿名的好心人在幫忙寄出丟失的信封時,隨附了一段措辭和善的話,最後還說這讓他想到了米爾格蘭姆的“小世界”實驗。他在信封上問了萊文一個問題:“你和新澤西州或者長島的萊文家族有親戚關係嗎?”

全國性研究的成功讓萊文和他的同事們決定衝出國門,走向世界。他們造訪了23 個國家的首都,丟了400 多支鋼筆,戴了500 多次假腿支架,並丟了大約800 個信封。丟信封的實驗被證明在各種文化中都會是一場噩夢,在特拉維夫,放在地上或汽車擋風玻璃上的包裹和信封往往會被當成炸彈,因此所有人都會遠離這些東西。在薩爾瓦多,這些信封會引起人們的懷疑,因為它們跟一種著名的詐騙伎倆有關。如果有人撿起了信封,就​​會發現自己身邊站著一個人,後者會說信封是他的,而且信封裡放著一些現金。但現在信封裡的錢卻不見了,所以他們要求撿信封的人把他們辛苦掙來的錢還給他們。有些國家根本就沒有郵筒,或者就像阿爾巴尼亞一樣,沒有可以信賴的郵政系統。不過,儘管面臨重重困難,研究人員還是堅持下來了,並最終繪出了國際助人為樂排行榜。

研究結果對於拉丁美洲人來說的確是個好消息,里約熱內盧(巴西)和聖何塞(哥斯達黎加)排在了最樂於助人城市的前兩位。位居第三的是非洲的利隆圭(馬拉維)。排在倒數前三名的分別是新加坡(新加坡)、紐約(美國)和吉隆坡(馬來西亞)。不同地區在助人為樂上的差異程度還不是一星半點。在里約熱內盧和利隆圭,大街上的每一個“盲人”實驗者都得到了幫助。然而,他們在新加坡和吉隆坡成功得到幫助的比例竟然只有50%。在聖何塞,95%的人都會幫裝有假腿支架的實驗者撿起掉在地上的雜誌,但在紐約卻只有28%的人願意伸出援手。

對美國城市裡助人為樂的情況做了進一步的深入分析後,萊文和他的同事們發現,人口的密集程度是預測助人為樂程度的最佳指標。人口密度越大,助人為樂的程度就越低,這又是為什麼呢?依據米爾格蘭姆的理論,在人口眾多的城市裡,人們會更有更多的“感覺超負荷”經歷。來自他人、手機、交通和廣告的各種信息一直在對人們狂轟亂炸。結果他們就只能和所有需要處理大量信息的系統一樣工作,那就是給所有的信息排列優先順序,花最少的時間應付各種分散其註意力的瑣事。米爾格蘭姆認為,正因如此,人們才會從需要幫助的人身邊徑直走過去,從而把幫助這些人的責任推到了別人身上。所有這一切導致了一種自相矛盾的現象:某一個空間裡的人越多,人們的孤獨和孤立感就會越強烈。

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